目前來說,馬斯克的SpaceX可說是低成本火箭發射服務商,針對運送大型航天物資的太空發射任務,SpaceX單趟約收費6000萬美元,但若該公司未來能實現火箭的重複使用(意味造價昂貴的火箭箭體在每次發射後不會報廢),則其單趟發射定價有望降低至600萬美元左右,屆時,商業航太發射行業將被永遠改變:對遊客、研究人員以及許多公司而言,太空旅行將首次變得可行。

相較之下,SpaceX已經完成過更大型的火箭回收測試試驗,讓SpaceX的火箭在短暫升空後,成功降落到一塊測試平台上;在另外幾次商業發射服務中,SpaceX的火箭將客戶的航天物資運送到太空後,已經幾乎能讓火箭箭體降落在海面漂浮船上、再回收。但是,在藍色起源公司創下這一重大里程碑式壯舉前,SpaceX在正式發射任務中,還沒真正成功完成過火箭回收。

房屋貸款在太空貝佐斯大戰馬斯克

馬斯克對貝佐斯以及藍色起源的敵意可以理解。在2000年創建藍色起源時,貝佐斯已經憑藉亞馬遜公司的成功躋身超級富豪之列,貝佐斯並沒有迫切的壓力要急著將藍色起源發展成一家以盈利為目的的公司。事實上,多年來,貝佐斯一直讓藍色起源的一支工程師團隊在接近完全保密的狀態下不停地研發,且儘管進展緩慢,貝佐斯一直為藍色起源注資。在成為航天巨擘的路上,貝佐斯走得更為從容不迫。

相比之下,馬斯克在2002年創建SpaceX時,並沒有那麼充裕的資金。身為PayPal的聯合創辦人,馬斯克在PayPal出售給易貝(eBay)的交易中賺得逾2億美元,但是他需要將這些資金分配給SpaceX、特斯拉汽車(Tesla Motors)以及光伏公司SolarCity。為了維持SpaceX的營運,馬斯克必須快速將其打造成航天行業的全球化公司,與俄羅斯、中國、歐洲以及美國等政府支持的航天公司競爭。這些壓力差點讓SpaceX在成立初期面臨滅頂之災,但也正是這些壓力讓該公司快速推進技術研發。SpaceX已經成功完成了大約信用貸款20次發射任務,待完成的發射訂單更價值幾十億美元。

內容來自YAHOO新聞

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過去15年來,貝佐斯(Jeff Bezos)旗下的藍色起源公司(Blue Origin)一直是航天業一個巨大的謎。這家由亞馬遜(Amazon.com)行政總裁創立的航天公司,因為超級富豪貝佐斯本人吸引了外界的注意,該公司偶爾發佈的測試發射視頻也讓太空發燒友震撼。不過,整體而言,藍色起源一直車貸避免引起公眾注意,而且坦白說,它取得的成就似乎並不如同行——馬斯克(Elon Musk)旗下的太空探索技術公司(Space Exploration Technologies,簡稱SpaceX)般耀眼。但如今很明顯,藍色起源已準備好走向聚光燈,一輪激動人心的現代太空競賽已拉開序幕。

11月23日, 藍色起源宣佈,旗下「新謝帕德號」(New信用貸款 Shepard)火箭成功發射到太空,而且箭體順利重返地球著陸。「這支成功回收的火箭目前已妥善收藏在我們西德克薩斯發射中心,它是罕世瑰寶,」貝佐斯在一份公告中說,「讓火箭完好無損地回收,意味遊戲規則的重大改變。我們已經迫不及待準備下一次發射。」

藍色起源公司的成就是一次壯舉,但還是有幾點必需說明。首先,這只是一次測試發射,藍色起源尚未完成任何一次商業發射。同時,「新謝帕德號」火箭目前鎖定太空旅遊市場:火箭發射至太空邊緣地帶後,讓乘坐火箭的遊客在重返地球前,暫時擺脫重力束縛,體驗數分鐘的失重感。相比之下,若要利用火箭將衛星送入太空軌道,或為國際空間站運送物資補給,需要的工程技術門檻高得多,這種火箭的回收著陸也要難得多。

可能正是因為走了不同的發展路線,馬斯克才一直對貝佐斯冷嘲熱諷。例如,SpaceX和藍色起源一度因為爭奪美國國家航空航天局(NASA)一處發射台的使用權,大打口水仗。

SpaceX和藍色起源還為了挖角員工而起口舌之爭。SpaceX一度設置一個電郵篩檢程式,察看哪些員工收到內容中帶有「藍色起源」字樣的電郵;而SpaceX員工常將藍色起源簡稱為「B.O.」。馬斯克還對藍色起源試圖申請可重複使用火箭技術的專利,表達反感,這引出了馬斯克令人印象深刻的一番話:「這個專利申請不可能獲得支持,因為在過去50年裡人們已經在小說和非小說出版物中,提出了各種可能實現火箭可重複使用的方法。」這番話是馬斯克為我提供傳記素材時說的,「瑟斯博士(Dr. Seuss)的繪本《綠雞蛋和火腿》(Green Eggs and Ham)裡面,囊括了許多綠雞蛋加火腿的吃法;同樣地,行業內已經提出了很多製造可重複使用火箭的方法,問題只在於怎麼實踐,怎麼真正造出一支這樣的火箭來。」

拋開它們的技術爭論不說,SpaceX和藍色起源為航天產業的巨大進步開拓了潛力。在這些新秀出現前,傳統航天公司對開發可重複使用的火箭幾乎沒有興趣。在意識到需要憑藉這種技術才能保持競爭力後,現在幾乎所有的大型航天發射服務提供者都啟動了相關研發專案,或重新談論可重複使用的火箭。

這兩家行業後起之秀都用實踐證明,懷有科幻夢想的億萬富豪可以與財力雄厚、擁有數十年經驗、得到政府支援的老牌廠商一爭高下。在馬斯克和貝佐斯之前,比爾(Andrew Beal)等富豪航天愛好者也獲得了一定程度的成功,但從未真正成為航天發射領域的有力競爭者。在全球航天發射市場,美國一度是領先者,但其後淪為落後者。而現在看來,美國似乎擁有了世界上最有前景的兩家新創航天公司,這可能會使它成為航天產業的領頭羊,而這都要感謝貝佐斯和馬斯克。

這兩家公司以及它們創始人之間的敵意不斷升溫。馬斯克簡單地在Twitter上向貝佐斯道賀,緊接著發出一系列推文,解釋SpaceX的火箭回收是一項難度更高的工程項目,並表示過去其他組織的飛行器在完成「亞軌道」飛行後也曾成功著陸。將藍色起源稱作「亞軌道」航天公司,馬斯克實質上是以物理學家的口吻在說:「兄弟,你的技術弱爆了。」

新聞來源https://tw.news.yahoo.com/在太空貝佐斯大戰馬斯克-090000881--finance.html

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